特朗普政府考虑私营部门在空间站中的作用

2019
05/27
04:20

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特朗普政府提议在2025年终止政府对直接支持,但计划在周一公布的美国宇航局2019财年预算中包括1.5亿美元,以便开始在可能的情况下过渡到更具商业价值的前哨基地。根据一项内部审查。

其目的是确保从政府资助的国际空间站运行到使用新组件甚至现有空间站元素的前哨站的无缝过渡,这些组件将作为私营部门创新,国际合作和NASA实验和研究所需的基础运行。最终航班返回月球和火星。

“2025年终止联邦政府对国际空间站的直接支持的决定并不意味着该平台本身将在当时脱轨 - 该行业有可能继续作为未来商业的一部分运行国际空间站的某些要素或能力。平台,“根据美国国会在2017年授权法案中要求的美国国家航空航天局国际空间站过渡报告摘要草案。

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“美国宇航局将在未来七年内扩大国际和商业合作伙伴关系,以确保人类继续在低地球轨道上进入和存在,”CBS新闻获得的摘要说。 它早先由Verge和华盛顿邮报概述。

为了支持和促进在20世纪20年代中期过渡到以商业为重点的平台,其中NASA可能是其中一个用户之一,“美国政府提议在目前的NASA指导下,在2025年终止联邦对国际空间站的直接支持。模型。”

美国政府要求在2019财年提供1.5亿美元,下游年份的数量将增加,“以促进商业实体和能力的发展和成熟,这将确保国际空间站的商业接班人 - 可能包括国际空间站的要素 - 正在运作当他们需要时,“草案说。

目标是“在LEO中保持对人类平台的无缝访问,以满足NASA和国家的目标。”

该空间站目前已获得批准,到2024年,而美国宇航局的许多人认为前哨的寿命至少可以延长四年至2028年,美国及其国际合作伙伴 - 俄罗斯,欧洲航天局均未作出此类决定。 ,加拿大和日本。

即使将电台的寿命延长到2028年在政治上也是可行的,还需要进行额外的研究,以确定其组件和模块(其中一些将在30年后将超过30年)在结构上是否合理。

“我所听到的任何人都没有谈到2028年以后的经营,”着名的航天历史学家,作家和分析师约翰·洛格斯登说,他还没有审查报告草案。 “所以我们只谈了三年。”

他说,政府的计划可能是“在这三年内找到办法让私营部门使用足够的电台,看看是否有理由建立一个后站LEO(低地球轨道)平台商业“。

但是,根据实验室的设计,任何使用国际空间站任何部分向私营部门运营的过渡都很困难。

美国宇航局目前每年在车站运营和支援上花费约30亿美元,维护美国前哨部分,提供备件和其他关键货物,并购买俄罗斯联盟号宇宙飞船上的座位,以便将美国,欧洲,加拿大和日本的宇航员运往和运往美国,欧洲,加拿大和日本的宇航员。前哨。

NASA还通过四组巨大的太阳能电池阵列提供电站电力的最大份额,并运行四个巨大的陀螺仪,用于维持电台的方向,而不使用火箭推进器。

但陀螺仪无法改变火车站的高度,美国航段不包括任何推进器或燃料储罐。

推进由俄罗斯人提供,他们在Progress供应船上提供稳定的火箭燃料供应。 如果没有使用俄罗斯推进剂和推进器进行定期重新加速操作,由于极端高层大气中的微量粒子的摩擦,该站最终会脱离轨道。

NASA宇航员无法操作该站的推进系统,俄罗斯宇航员无法操作NASA的动力系统或控制力矩陀螺仪。 两个国家都需要空间站使用单独的飞行控制中心以任何安全程度运行。

任何使用该电台作为一个更具商业价值的研究平台都需要俄罗斯的合作,而且俄罗斯人无论如何都愿意将业务扩展到2024年以后。

“基本上,使用国际空间站的完全商业化设施的想法是一个梦想,”Logsdon在周日的电话采访中说。 “无论如何,它太大了。我们不知道俄罗斯人会做什么或不会做什么。他们一直在谈论拉动他们的一些模块(关闭)并自行离开。”

但这并不意味着美国国家航空航天局不能“继续投入足够的资金,让私营部门再多花几年时间试图看看他们是否可以在车站赚钱,”Logsdon说。 “有人知道这个电台,他们认为使用该设施的某些部分可以进行某种形式的营利性操作。”

例如,比奇洛宇航公司(Bigelow Aerospace)曾谈到将巨大的充气模块连接到空间站,可供NASA或私营企业使用。 目前,较小的Bigelow充气器作为测试物品连接到实验室。

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宇航员Kate Rubins在Bigelow可扩展活动模块(BEAM)内部工作,BEAM是一个目前连接到国际空间站长期测试的充气舱。 较大的模块可用于车站的政府或私营部门运营。 NASA

美国宇航局已经依靠商业供应商 - SpaceX和Orbital ATK - 向太空站发射和运送货物,并计划使用由SpaceX和波音公司建造的商业开发的航天器,从明年开始将宇航员运送到前哨站。

过渡提案草案指出,医学研究需要在低地球轨道上建立某种平台,以便更多地了解空间环境的长期医疗影响,并开发生命支持和最终长期所需的其他关键系统。术语停留在月球上,甚至更长时间飞往火星。

国际空间站还有助于巩固美国宇航局在高边界的领导地位,特朗普政府表示希望鼓励和扩大这一领域。 但明确的目标是建立更加公私合作,需要更少的政府资金。

自该项目在里根总统1984年国情咨文演讲中首次提及以来,美国宇航局及其合作伙伴已花费超过1000亿美元设计,重新设计,建造和维护现有的空间站。 大会于1998年开始,自2000年10月以来,该站一直由轮换宇航员 - 宇航员组成。

R-TX的参议员特德克鲁兹上周明确表示,他反对任何终止国际空间站的计划,只要它能够有效地运作。

“作为一个财政保守派,你知道你可以做的最糟糕的事情之一就是在未来有大量可用生命的情况下,在数十亿投资后取消一项计划,”他说。 “我们在国际空间站上投入了大量资金。它为美国和世界带来了巨大的利益,只要技术上可行并且具有成本效益,我们就应该使用该资产。

克鲁兹说,只要他是参议院商业,科学和运输委员会的空间,科学和竞争力小组委员会主席,“国际空间站将继续在美国国会中得到强大的两党支持。”

但是,2017年美国宇航局过渡授权法案指示美国宇航局“制定一项计划,将国际空间站从过去严重依赖美国宇航局赞助的现有政权转变为美国宇航局可能成为利奥非政府人类太空飞行企业众多客户之一的政权。 “

已经考虑了各种选择,从持续正常运行到2024年,全部或部分车站脱轨,并转变为与NASA作为众多客户之一的公私合作伙伴关系。 过渡草案称NASA将继续与其国际合作伙伴协商,“以确保达成共识”。

该文件称,特朗普政府认识到国际空间合作的好处,并愿意“与各级能力更广泛的合作伙伴合作,扩大与美国盟友的合作。”

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