贸易协议被视为能源出口的途径

2019
05/29
08:12

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能源出口商正在关注一对大型自由贸易协议,作为向海外发送天然气的一种方式,可能消除该行业认为阻碍其进入市场的障碍。

在国外运输液化天然气的障碍几乎肯定会在跨太平洋伙伴关系下出现,这是由美国,日本和其他10个国家协商的自由贸易协定,以及跨大西洋贸易和投资伙伴关系,与处于早期阶段的欧盟。

根据联邦法律,出口商可以向与美国签订自由贸易协定的国家发送天然气,“无需修改或延迟”。 但目前,日本 - 世界上最大的液化天然气进口国 - 等国家与美国缺乏此类协议。

这意味着能源部必须确定这些出口是否符合公共利益,这个行业,共和党人和民主党人都认为这个过程需要太长时间。

“日本同意这样做的一个重要原因是获得美国液化天然气,而且它一直都是人所知的,”自由主义CATO研究所的贸易律师和兼职人员斯科特林奇科姆告诉华盛顿审查员

共和党人还看到关于是否向奥巴马总统授予贸易促进局或“快速通道”以进行贸易协议的辩论 - 这将使他能够在没有修改的情况下在国会中进行上下投票 - 一个理想的时间来推迟结束一项长达40年的原油出口禁令。

参议院能源和自然资源委员会主席丽莎·穆考斯基(R-Alaska)表示,“我认为这至少是一个很好的谈话机会。”她表示,她将在下周制定立法,以终止原油出口限制。 她补充说,她可能会提出一项修正案,以取消对贸易促进局法案的出口禁令。

根据泄露的草案,欧盟特别要求在其自由贸易协议中单独提出能源章节,希望获得美国原油。

“在欧洲案例中非常清楚,”自然资源保护委员会的立法主任斯科特·斯莱辛格说。 “他们想要非常具体的语言,允许不受限制的能源出口。”

这需要美国政策的实质性改变,奥巴马政府并不热衷于这一改变。 能源部长欧内斯特莫尼兹一直表示,当美国仍然进口约三分之一的石油时,出口商没有为放松限制提供良好的理由,尽管出口倡导者认为该禁令违反了世界贸易组织的规定。

在1973年阿拉伯石油禁运之后,出口禁令是为了保护美国免受供应冲击,但是受到一些共和党人的压力,他们说最近国内石油产量激增导致政策过时。

但是,在自由贸易协议下开放边界以实现液化天然气出口更难以制止,因为现行法律已经规定了这一点。 认为能源部应该能够审查这些出口的环保主义者不知道如何让白宫改变方向。

塞拉俱乐部的贸易代表Ilana Solomon告诉审查员说:“我们一直在进行的谈话几乎没有参与,而且[美国贸易代表]基本上认为会有自动出口。”

美国贸易代表发言人特雷弗金凯德告诉审查员 ,自由贸易协议将“允许美国向自由贸易协定伙伴出口液化天然气更容易”。 环保组织一直在推动自由贸易协定中天然气出口的特定豁免,但美国贸易代表似乎反对这一想法。

“我相信你知道,向[自由贸易]合作伙伴出口的要求在DOE申请过程中得到了优惠待遇,”Kincaid补充说。 “但即将到来的自由贸易协议中没有考虑任何因素将改变”天然气法“,美国环境法或影响美国监管机构监管能源生产以保护环境的能力。

环保组织担心,扩大出口将鼓励更多的水力压裂,这种钻井方法已经解开了国内能源热潮,但有些人担心会污染饮用水。 一些人认为增加的天然气产量将通过获取更多的化石燃料来促进气候变化 - 尽管一些环保组织对这一评估提出质疑,声称天然气出口如果取代煤炭发电可以降低排放量。

“这样做的目的是加快LNG出口到TPP成员国和T-TIP的能力,他们对日本的液化天然气需求量巨大。我们非常担心这将加速水力压裂的使用,”食品与水资源观察研究总监Patrick Woodall。

伍德尔还认为,自由贸易协议中包含的投资条款可以使公司有权在社区批准破坏暂停或禁令的情况下提起诉讼。 根据北美自由贸易协定在美国,加拿大和墨西哥使用过几次的投资者 - 国家争端解决办法允许公司起诉政府采取使其投资贬值的行动。

这些条款的目的是为公司提供补偿,例如,如果东道国将公司投资的行业,工厂或其他资源国有化。

Lincecome说,自由贸易协议反对者在这个过程中做了太多的过程,独立法庭解决了这个问题,并补充说它只被使用了几次,并且被“疯狂地,疯狂地恐惧”。

但环保组织表示他们可以指出其使用的几个例子,包括Lone Pine Resources对加拿大提出的2.5亿美元关于魁北克冻结水力压裂的指控。 他们表示,该方法可以阻止社区进行限制,禁令或暂停。

“如果你与一些外国石油公司陷入巨大的贸易纠纷,你将不得不支付你的法律费用来捍卫你决定你所在司法管辖区发生的事情的权利,这是对主权的巨大攻击,”伍德尔说。

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